, , , ,

Most of the pearls you’ll find in China are freshwater pearls, cultivated in mollusks in lakes and rivers. Their shape can be elongated and their appearance milky translucent. Freshwater pearls are certainly the real value when buying pearls in China, but sea water and South Sea pearls are also good values. In addition to pearls, there’s seemingly no end to the semi-precious stones you can add to designs, such as jade and turquoise, as well as inexpensive crystal and plastic beads.

There are at least three wholesale pearl markets in Shanghai that are worth a stop if you’re a real pearl-a-holic.

Jewelry Plaza near Shanghai’s Yuyuan or Yu Garden

First Asia Jewelry Plaza, 3rd floor, 288 Fuyou Lu, Shanghai, China
Opening Hours:
10am to 6pm daily.

 Pearl City

2nd and 3rd floors, 558 Nanjing Dong Lu, Shanghai, China
Open 10am-10pm daily

Hong Qiao New World Pearl Market

Hong Mei Road on the corner of Hong Qiao Road
Open 10am-10pm daily

Sáng nay tôi xách túi đi chợ “hột” để tìm mấy cái kim cài áo cho cái broche cúc đại đóa mới làm. Chợ “hột” ở Yu Garden, Thượng Hải là nơi mà những người mê kim chỉ, nút hột, các loại ruy ban, các loại lông gà/ vịt/chồn/cáo, các loại phụ kiện cho may mặc thường hay lui tới. Cả một khu nhà bốn tầng lầu đầy ắp màu sắc, chất liệu cho người mua tha hồ lựa chọn, ngắm nghía, tìm kiếm…

Chợ “hột” ở Yu Garden nổi tiếng về bán ngọc trai. Ngọc trai ở Trung Quốc thường là ngọc trai nước ngọt, chủ yếu nuôi từ đầm, ao, hồ. Hột ngọc trai có dáng giọt dài, màu trắng đục. Mua ngoc ở chợ “hột” phải trả giá, thường nằm trong khoảng 10% – 25% giá trị người bán đưa ra. Kiểm tra chất lượng hột bằng cách cắn nhẹ vào hột. Ngọc trai thật sẽ cho cảm giác về độ chắc chắn, hơi nhám. Bạn có thể nhờ người bán dùng dao cào nhẹ vào bề mặt hột, ngọc trai thật sẽ cho một lớp bột trắng đầu mũi dao trong khi ngọc trai giả sẽ lộ bong ra từng mảng nhựa trắng.

This slideshow requires JavaScript.


Some say offer 10% of what the vendor is asking, some say 25% and work up from there. In my experience, the best thing to do is make some snap decisions and then start the negotiations at the low end.

  • Decide if you really want it. It’s hard to extract a real price so you’ll have to bargain to get close.
  • Decide how much you’re willing to pay. How much is it worth to you?
  • Walk away. Sometimes it works…but be prepared for a tinge of disappointment when it doesn’t.

Avoiding Fakes – the Tooth Test:

Telling the difference between imitation pearls and the real ones is quite simple: the tooth test. When you rub a real pearl across your teeth, the pearl will feel slightly gritty. Do the same with a fake and it’s likely to feel smooth and slippery.

If you’re still having trouble deciding whether it’s real, ask the vendor to scrape the pearl with a knife. Powder will result in scraping a real pearl, a white plastic bead will be revealed from a fake pearl.