Tet is coming! Tết tết tết đến rồi…

Tags

, , , , , ,

This is how Vietnamese call their Lunar New Year! Happy Tết!

Tết is divided into three periods, known as Tất Niên (penultimate New Year’s Eve), Giao Thừa (New Year’s Eve), and Tân Niên (the New Year), representing the preparation before Tết, the eve of Tết, and the days of and following Tết, respectively.

Since Manuka is getting older and understanding more about Tet, we try our best to keep the tradition and custom. We provide anything within our reach so she can absorb as much as the Viet in hers.

Tomorrow when the girl wakes up, it will be a new year, a new day and a new life ahead. So are we. May the New Year 2017 brings to us health, love and prosperity.

Cũng hơn cả năm Cú Mèo không đụng tới blog. Một phần là vì bận rộn với trường lớp, con trẻ. Phần khác là cái sự viết tự nhiên giảm thiểu đáng kể, còn cái sự đọc thì tăng lên vô hạn. Nhiều khi đọc vài điều hay, Cú cũng muốn viết vài dòng chia sẻ rồi quanh đi quẩn lại thế là lại thôi.

Nguyên năm 2016 đầy biến động, bão táp, mưa gió dập dùi mà Cú Mèo thân không tàn, tim không dại, vẫn trụ được trên cái đảo hoang ở cái xứ tận cùng trái đất này. Âu cũng là duyên nợ.

Năm nay con gái đã biết đòi hỏi, biết Tết nên cũng phãi ráng làm cái Tết cho nó vui, mặc dù bản thân thì đuối hơn trái chuối. Bài cuối năm chưa trả nợ xong, đêm đêm phải chong đèn với cà phê và máy tính. Con gái ngày nào nó cũng hát “bánh chưng xanh bên dưa hấu đỏ”; “tết tết tết đến rồi”.

Mấy ngày trước Tết, ba Gấu chặt cây mai về cho Ka gắn bông hoa. Mẹ Cú đem đồ trang trí cho Ka treo. Nhà cửa tự nhiên rộn rộn ràng ràng.

ka-va-hoa-mai

Tết tết tết đến rồi! #23Tet The little girl decorates her Tet tree (cây mai)

23 Tháng Chạp cúng ông Táo.

cung-ong-tao

Cúng ông Táo bà Táo #23Tet Offering for the Kitchen’s Gods and Goddess

28 Tết, mẹ Cú trưng mâm ngũ quả. Dừa, xoài, thơm, cam, dưa hấu và hương thảo. Thiên nhiên cho mình có gì hưởng đó.

mam-ngu-qua

Mâm ngũ quả #28Tet This five-fruit tray is a kind of food offering being put on display to show gratitude to their ancestors as well as to show aspiration for prosperity.

29 Tết, ba Gấu leo máy bay vào thành phố mua cho 2 cái bánh chưng và 2 đòn bánh tét. Tiền bánh có 12$ một cái còn tiền vé máy bay mất hết 200$.

banh-chung-1

Bánh chưng, bánh tét và bao lì xì! Earth cake, Tet cake and lucky money! #29Tet

Sáng 30 Tết, nấu nồi thịt kho, không có khổ qua nên nấu một nồi canh thịt viên rau củ, chiên vài cuốn chả giò, cắt đòn bánh tét làm một bữa cỗ cúng tất niên. Ka lăng xăng chạy vô chạy ra hỏi “lì xì là gì hả mẹ?”

30tet-tat-nien

Mâm cơm tất niên #30Tet The last supper of 2016

Giao thừa tới New Zealand rồi. Ba Gấu làm con gà nướng, mẹ Cú nấu nồi cháo cúng ông bà đêm giao thừa. Thế là Tết ở trong tim mình rồi đó, Ka ơi.

giao-thua

Cúng giao thừa #30Tet

Chúc ông bà, cha mẹ, bạn bè gần xa năm con Gà lộc tài đầy nhà, hoan hỉ toàn gia.

giao-thua-1

Giao thừ tới rồi! #30Tet Tet’s Eve offering

Mừng Tết từ đảo xanh xa xôi!

@fromNightOwlArtwithlove

Advertisements

A stormy New Year 2016

Tags

, , , , , , , , , ,

Hello 2016!

2015 had been an up and down to us. Matt left his company in Bangkok and started up a new eco technology business in this tranquility island. I am still a stay-home mom, trying to manage two studies in Dance Therapy and Early Childhood Education online as well as running a lodge and helping husband as much as I can in his business side. We meet and make friends with lots of interested intelligent and talent people. Manuka is growing very fast. She is just over 3years old and she is a chatter box. Her vocabulary has impressed us all.

We still do not sure what the new year brings to us. At the bright side, we are looking for a glorious marvelous wonderful and joyful year. We will try all our best. We had a great but wet Christmas with our families and another great but wet New Year.

It had been raining since NYE. Lots of estranged tourists got stuck in the island. In the 1st day of 2016, we let 2 kids stay at our chalet, gave them some food and a bank account as promised they will pay online cause they have no money, no food and no where to stay while their boat trip has been cancelled by severe weather.

Yesterday, a Spanish couple and 3 kids walked in, luckily we got 2 chalets available for them and gave extra airbed for the kids. In the main house, we still have one guest room empty but my mind just went blank when a guy pop in and asked for accommodation. When I finally got myself back and ran after him, he vanished in thin air!!! Let’s hope someone takes him in kindly.

The 3rd day of 2016, rain stopped. Sun comes up and the birds fly around happily. I spot a wood pigeon comes out after the rain and dries himself on the tree. Now, we have our quite tranquility rural island back. All the guests are flying or boating home!

12476450_10153587160209425_1175690726_n

1st day of 2016, view from the upstair living room

12459546_10153587159909425_1114342654_n

view from the roof

12467749_10153587159399425_962023918_n

Wood pigeon comes out after the rain

12463626_10153585769149425_1932060924_n

Nice tranquil spot to contemplate with my fav cup of tea

12404527_10153579097284425_882204408_n

Hydrangea from the garden!

@NightOwlArtinrurallife

What can you do when you have lots of rose?

Tags

, , , , , , , , , , ,

rose 2

Roses are blooming in the garden!

rose 4

Lovely flower arrangement!

rose toner water

Making your own rose toner water!

This is how I love Spring! Flowers are everywhere! This weekend, we are having Great Barrier Island Garden tour and Best Rose competition for all the gardeners and rose lovers!
Made my own rose toner water today and felt blessing that we are living in such a wonderful place, the paradise on earth! Blessing with love!

@NightOwlArtintheBarrier

Apple Roses!

Tags

, , , , , ,

Found this wonderful recipe on CookingwithManuela

Manuela’s recipe is just simply yet marvelous. I was looking ideas to decorate cakes for my daughter’s birthday and here, i found it.

It’s lovely to serve warm or cold with few scoops of ice-cream. Yummy!!!

Apple rose puff pastries

Apple rose puff pastries

Apple rose puff pastries

Apple rose puff pastries

Apple rose puff pastries

Apple rose puff pastries

Apple rose puff pastries

Apple rose puff pastries

Apple rose puff pastries

Apple rose puff pastries

Tìm được cách làm hoa hồng với táo và pastries (không nhớ pastries tiếng Việt kêu sao nữa.) Cách làm cũng rất dễ. Táo cắt lát mỏng, ngâm với nước chanh (tỉ lệ 1 nước : 1 nước chanh) rồi nấu bằng microwave trong vòng 3 phút. Mứt dâu, mứt táo, mứt mơ, thích loai nào thì xài loại nấy, cứ 3 muỗng mứt pha với 1 muỗng nước. Pastries mua ở tiệm, thường là lát hình vuông, 1 bịch có 5 lát. Nếu đông lạnh thì rã đông khoảng 30 là dùng được. Cán mỏng pastries, cắt thành hình chữ nhật dài, thoa mứt ở giữa bề mặt rồi xếp lát táo lên nửa trên của lát pastries. Gấp nửa còn lại qua phần táo, rồi cuộn tròn từ đầu này sang đầu kia. Xếp hoa hồng táo vào khuôn bánh muffin nướng ở 160oC hay 375oF trong vòng 45 phút.

Xem cách làm cụ thể của Manuela trên youtube.

The little girl will be pleased. Thank you Manuela for this lovely sharing recipe!

#nightowlartlovetobake #newzealand #pigeonslodgekitchen

Pigeons Lodge!

Tags

, , , , , , ,

Finally the spring has come. We has changed to Day Saving Time last night. We are happy to announce that Pigeons Lodge Accommodation in Great Barrier Island, New Zealand opens for summer holiday booking now! Inquires please call +6494290437 (Matt & Ann)

We took a walk around the property today for some fresh photos. It has been a lovely winter but we can not wait longer to see the sun and the beaches and sun hats and shorts and bikinis 😉

12047762_10153409692974425_795575668_n12048946_10153409692959425_1756313504_n 12071368_10153409692829425_344021558_n 12071268_10153409692769425_1661276391_n12071483_10153409693074425_505120319_n12033640_10153409692309425_2056776583_n12067939_10153409693139425_450815874_n

Pah beach, our favourite spot for summer

Pah beach, our favourite spot for summer

Mùa xuân tới rồi. Đêm qua chuyển từ giờ mùa đông sang giờ mùa hè. Sáng nay, hai vợ chồng dẫn con ra biển chơi một vòng rồi về đi một vòng khu đất để kiểm tra cây cối, đường mòn sống sót ra sao qua một mùa đông giông bão. Cây cối bắt đầu đâm chồi nở lộc, đám cỏ đầy hoa cúc dại. Nhà Bồ Câu bắt đầu mở cửa đón khách nghỉ mùa hè!!! Chuẩn bị mần việc kiếm tiền thôi!!!

@NightOwlArtinNewZealand #pigeonslodge #summer

Glenfern blossom! 

Glenfern blossom! This beautiful photo is taken while Matt, Scott and Gian meet at Glenfern yesterday. Scott Sambell is the manager of Glenfern Sanctary and Gian Baudran is the winner of the Conservation Innovation Award for 2014 and owner of MicroSystemsResearch 

at Glenfern Sanctary, Port Fitzroy, Great Barrier Island, New Zealand

 

From previous years, Matt & I used our skills to serve the Oil & Gas industry. We now decide to go Green! We luckily found a project that we are working with enthusiasm and fascination, with a great enjoyable team. Wishing us luck and like the product page TrapMinder

At the moment the TrapMinder system is being used at Glenfern Sanctuary, Great Barrier Island as an early warning system for rodent incursions around the pest-proof fence ends. Gian Baudran – the winner of the Conservation Innovation Award for 2014, locally known as ‘The Wizard’, has developed ‘TrapMinder’ an automatic ‘surveillance’ system for determining if a rodent has visited a trap, tunnel or other ‘device’.

Vợ chồng nhà Cú chuyển sang mần việc có liên quan tới cây cối rừng rú, bảo tồn động vật thiên nhiên nha mấy bạn. Bạn Gấu đang làm việc chung với một nhóm bạn ở trên đảo xanh thân yêu, nhận được tài trợ của WWF (World Wildlife Fund for Nature) sáng chế ra các loại bẫy diệt chuột bọ, giúp bảo vệ môi trường. Bạn Cú mời các bạn thân yêu vào like trang product TrapMinder nếu thích & ủng hộ vợ chồng nhà Cú. Cám ơn các bạn!!!  

@NightOwlArtgogreen #trapminder #automated #conservationtechnology

PrayforBangkok!

Tags

, , , , ,

It is disgusting to see this happened in a country where my husband is in his business and I have been considered as foreigner home, a city that I have known so long, a place I used to walk pass every day twice! A place is where all my friends and families are. Keep safe, guys! #prayforbangkok #prayforthailand

#prayforbangkok

#prayforbangkok (internet source)

http://www.bbc.com/news/world-asia-33969621

BBC News capture

BBC News

Got a message from him last night when he heard the explosion. He is safe at least as well as beloved friends. But it is really disgusting that someone could do that, right in the heart of Bangkok, right at the rush hour when everyone are heading home after work, dinning with their families in the area or sight-seeing around with their love ones.

In peace and stay safe, Bangkok!

@NightOwlArtinNewZealand

Tamarillo crumble!!!

Tags

, , , , , , , ,

What we love to do in the coldest months of winter? Eating ice cream in pretty woolen jumpers in front of the open fires makes me feel luxurious. And tamarillo crumble is what I am craving for. Tamarillos or tree tomatoes are available in New Zealand around June and July. Before moved to NZ, I haven’t tried tamarillos. Matt had brought some from the shop, and show me how to eat them. It should be cut in half, scoop out the pulpy flesh and spread it on toast at breakfast. The colors can be stained. Yellow-fruited cultivars have a sweeter flavor, occasionally compared to mango or apricot. The red-fruited variety, which is much more widely cultivated, is more tart, and the savory aftertaste is far more pronounced. I love the red taste more than yellow. Then I came across a recipe from Our Kitchen at Fisher & Paykel. This either can be a lovely desert with ice cream or a healthy crumbly breakfast.

By Sara from Our Kitchen

By Sara from Our Kitchen

The red taste more acidic but its color is favoured.

The red taste more acidic but its color is favoured.

Yummy crumble! Goes well with vanilla ice -cream!!!

Yummy crumble! Goes well with vanilla ice -cream!!!

Tìm thấy người yêu mới!!!
Tháng 7 là mùa của tamarillo, không biết tiếng Việt kêu là gì vì lúc ở Việt Nam không thấy trái này ở chợ. Cùng họ với kiwi và passion fruit (chanh dây). Thích ẻm vì màu mận đỏ, ăn có vị chua chát, đậm đà hơn chanh dây. Lần mò sách dạy nấu ăn của dân New Zealand thì tìm ra cái công thức này. Tamarillo crumble làm desert (tráng miệng) hay healthy breakfast (ăn sáng) đều được. Các bạn nào thích ăn sáng với oats hay muesli thì thử món này.

Nguyên liệu cần có:
8- 10 trái tamarillo (mẹ Ka sợ chua nên làm có 5 trái)
2 trái táo
1 tbsp bơ chảy
1/4 cup đường cát
1 trái chanh tây, cạo vỏ và vắt nước

Để làm crumble ở trên bề mặt thì cần:
1 cup oats
1 cup hạt nướng sẳn hoăc bất kì các loại hạt hay đậu sấy khô (mẹ Ka xài 1 cup muesli có sẳn các hạt nướng và trái cây sấy khô trộn chung với nhau)
1/2 cup bột dừa nạo nhỏ (có thể thay bằng dừa tươi nạo nếu thích)
1/2 cup đường nâu hoặc đường cát trắng
1 cup bơ chảy

Táo và tamarillo

Táo và tamarillo

Bắt nồi nước nhỏ đun sôi, khi nước sôi thì bỏ quả tamarillo vào trần trong khoảng 1 phút rồi lấy ra ngâm nước lạnh. Quá trình này giúp lột vỏ tamarillo dễ dàng. Cắt làm 4, để riêng. Táo thì gọt vỏ, xắt làm 6 hoặc làm 8.
Bắt nồi, bỏ bơ vào nung chảy rồi cho đường với táo vào ngào khoảng 10 phút với lửa nhỏ. Tắt bếp, trộn tamarillo và vỏ chanh + nước chanh vào chung với hỗn hợp táo ngào đường. Để nguội.

Hỗn hợp táo ngào đường, tamarillo và nước chanh

Hỗn hợp táo ngào đường, tamarillo và nước chanh

Trộn bột oats với muesli với bơ chảy và đường, bột dừa nạo trong 1 tô lớn, trộn bằng tay để các nguyện liệu thấm vào nhau.

Mixed oats and muesli

Mixed oats and muesli

Chia nhỏ hỗn hợp trái cây vào các chén nhỏ, rồi bỏ hỗn hộp bột phía trên bề mặt. Rắc thêm chút breadcrumb (bột bánh mì) cho giòn bề mặt khi nướng. Nướng trong lò khoảng 20 phút ở nhiệt độ 180oC hoặc cho tới khi hỗn hợp trái cây nóng chảy, dây mùi thơm.

Trong lò nướng

Trong lò nướng

Ăn nóng hoặc lạnh đều được. Ngon nhất là ăn nóng với kem!!! Ăn lạnh với ya-ua vào buổi sáng thì rất tốt cho sức khoẻ 😉 Chúc các bạn ngon miệng!!!

Tamarillo crumble!!!

Tamarillo crumble!!!

@NightOwlArtlovetobake @NightOwlArtinNewZealand

The Barrier!!!

Tags

, ,

New Zealand đang ở giữa mùa đông. Lò lửa ở trong nhà phừng phừng hết ngày này sang ngày khác. Buổi sáng anh Gấu đi chặt củi sưng phồng cả tay, buổi chiều chạy máy phát điện giăt giũ nấu nướng. Nhiều khi ngồi dòm mưa rơi cả ngày nhớ cái thời hai vợ chồng chạy từng cây số hết sân bay này tới sân bay khác, nhớ cái cảnh mặc quần áo đẹp, giày cao gót, ăn sáng ở Sài Gòn, ăn trưa ở Bangkok rồi ăn khuya ở Thượng Hải. Có lần hai vợ chồng dừng xe trên đỉnh đồi dòm xuống biển Medlands cồn cào sóng dữ, con gái ngủ khò khò ở băng ghế đằng sau, im lặng tự hỏi mình còn tồn tại ở cái đảo thiên đường này được tới bao giờ…

the barrier

Tryphena Harbour - view from Ian's window

Tryphena Harbour – view from Ian’s window

Port Fitzroy - the most beautiful port I have ever seen

Port Fitzroy – the most beautiful port I have ever seen

Sunset @Medlands beach

Sunset @Medlands beach

the-island